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Guida al JR Pass: il passpartout per viaggiare in Giappone

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Il Japan Rail Pass (o JR Pass) è un biglietto ferroviario con validità di 7, 14 o 21 giorni che consente di viaggiare a bordo di tutti i treni del sistema ferroviario JR (locali, express e ad alta velocità), autobus e battelli JR del Giappone e anche a bordo della Tokyo Monorail da/per l’aeroporto di Haneda. Capiamo nel dettaglio cosa include, come ottenerlo e tutte le info utili sul suo funzionamento.

  1. Cosa comprende il JR Pass?
  2. Quanto costa il Japan Rail Pass e dove acquistarlo?
  3. Come prenoto il JR Pass online?
  4. Posso comprare il JR Pass direttamente in Giappone?
  5. Il Japan Rail Pass conviene?
  6. Come funziona il Japan Rail Pass?
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La libertà di poter girare il Giappone in lungo e in largo, risparmiando!

Il JR Pass è una soluzione senza dubbio pratica e intelligente per muoversi in Giappone risparmiando sul trasporto pubblico. Utile ma non indispensabile nella sola Tokyo, il JR Pass è praticamente un jolly se hai deciso di intraprendere un viaggio verso il Sol Levante e vuoi visitare la capitale giapponese in lungo e largo assieme alle altre principali città del Paese, Kyoto, Osaka e Hiroshima su tutte. Insomma, se hai in programma un itinerario in Giappone articolato, con diverse tappe, nessun dubbio: il JR Pass ti sarà utilissimo.

In quest’articolo risponderemo in 5 punti alle domande più persistenti che riguardano questo pass ferroviario. Alla fine della lettura avrai tutte le carte in regola per programmare il tuo viaggio in Giappone.

1. Cosa comprende il JR Pass? 

L’abbonamento comprende tutti i mezzi in dotazione della Japan Railway, la più importante società di trasporti giapponese. Facile riconoscerli: sono quelli con il logo JR, verde nell’area di Tokyo, arancione nell’area centrale tra Kyoto e Osaka, blu nell’area sud-ovest di Hiroshima. Sono quindi inclusi:

  • Treni super-espressi, vale a dire i treni ad alta velocità giapponesi (grosso modo equivalenti ai nostri Frecciarossa) delle linee Shinkansen che collegano le principali città del Paese, incluse anche le regioni insulari di Hokkaido, Shikoku e Kyushu. Fanno esclusione i treni super-espressi delle linee Mizuho e Nozomi, la quale collega Tokyo a Shin-Osaka senza cambi.
  • Treni espressi limitati (anche detti espressi speciali o tokkyu), molto simili ai nostri regionali veloci ma più performanti, percorrono sia le tratte a medio-lunga percorrenza che le tratte suburbane;
  • Treni locali che percorrono le linee ferroviarie urbane, la Yamonote Line di Tokyo;
  • Traghetti JR per la tratta Hiroshima-Miyajima;
  • Bus extra-cittadini contraddistinti dal marchio JR, in particolare le linee JR Bus Kanto, West Japan JR Bus, JR Kyushu Bus, JR Hokkaido Bus, JR Bus Tohoku, JR Shikoku Bus, JR Tokai Bus.

NON sono quindi comprese linee ferrovie private, metropolitane e bus cittadini.

Spostando lo sguardo alla sola Tokyo, possiamo dire che il JR Pass è valido su quasi tutti i trasporti principali dell’area metropolitana, ad esclusione della metro, gestita da due compagnie private. Nello specifico il pass è valido su:

  • La Yamanote Line, la famosa linea circolare di Tokyo, molto importante in quanto collega in pochi minuti le stazioni principali della città (Central, Ueno, Shibuya, Shinagawa, Shinjuku, Ikebukuro…);
  • Tutte le altre 30 linee ferroviarie suburbane di superficie;
  • La monorotaia, utile per i collegamenti da e verso l’aeroporto di Harida.

Il Narita Express è incluso nel Japan Rail Pass

Ti ricordo che il JR Pass è valido anche per viaggiare sul Narita Express, cioè il treno da/per l’aeroporto di Narita. Ottima opportunità, considerando che un biglietto sul NE ti costerebbe circa 3,000 yen per tratta.

N.B. Tieni presente che - a differenza di tutti gli altri treni del JR - è possibile salire sul Narita Express solo ed obbligatoriamente con prenotazione. Quello che devi fare è andare semplicemente in una delle biglietterie JR presenti nelle stazioni e richiedere una prenotazione GRATUITA per il NE.

2. Quanto costa il pass e dove acquistarlo? 

Il prezzo del JR Pass varia a seconda della durata dell’abbonamento, che può essere di 7, 14 o 21 giorni, e a seconda del rivenditore (agenzia autorizzata e operatore di riferimento).

Tieni sempre conto del servizio che ti viene offerto!

Un consiglio che posso darti - specialmente qualora dovesse capitarti di trovare online il pass ad un costo particolarmente basso - è di tener sempre conto del servizio che ti viene offerto, soprattutto in relazione alla questione spedizione.

Mi spiego meglio. Gli operatori turistici dai quali reperire il pass direttamente in Italia si trovano in pochissime città tra cui Milano, per cui si opta generalmente per l'acquisto online. In rete si trovano diverse agenzie autorizzate tramite le quali è possibile comprare il JR Pass, ma considera che quasi tutte hanno sede in città europee oppure in Giappone e non in Italia.

Japan Rail Pass GuidaQuesto significa che il voucher ordinato online sarà spedito dall'estero, principalmente dal Giappone e, diciamocelo, questo tipo di spedizione - dal Giappone in particolar modo - è pur sempre un "rischio": il voucher per ottenere il pass deve arrivare via posta, le varie società incaricate della spedizione non sempre assicurano la consegna in tempi brevi e spesso gli imprevisti con il corriere sono dietro l’angolo.

Immagino che anche tu almeno una volta nella vita abbia avuto un grattacapo con i corrieri, e in generale con le spedizioni!

Inoltre, se ricevi il voucher in Italia, è più alta la probabilità di poterlo smarrire in mezzo a passaporto e vari documenti per la partenza o addirittura dimenticarlo: in questo caso, sappi che non potrai più sostituirlo!

Evita imprevisti: Ricevi il voucher direttamente in Giappone

Ecco perché il consiglio che voglio darti è quello di acquistare il pass online dai rivenditori autorizzati e tour operator che hanno sede in Giappone e ti consentono di farti ricevere il voucher (da convertire poi nel vero e proprio pass) direttamente in Giappone, anche presso il tuo hotel. Ti ricordo che stai per spendere 600/700 euro, quindi - specialmente se devi partire di qui a breve - opterei per una "strada più sicura"!

Niente panico dunque se il tuo volo è in partenza tra pochi giorni oppure se hai bisogno ancora di un po' di tempo per pianificare al meglio il tuo itinerario: puoi ricevere il tuo pass direttamente presso l'alloggio che hai prenotato! Ti ricordo inoltre che puoi prenotare il JR Pass online anche dopo il tuo arrivo in Giappone e che questo sarà attivo solo dopo averlo ritirato, a partire dalla data che avrai scelto. La data dello scambio del voucher non deve coincidere necessariamente con la data di attivazione del JR Pass.

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Tipologie di Pass e rispettivi costi 

C’è la possibilità di optare per il pass prima classe (green) e seconda classe (standard). I vagoni green si contraddistinguono per una maggiore comodità rispetto agli standard. I sedili sono più spaziosi e i vagoni più ampi e meno affollati, con spazio extra-per i bagagli.

  • Il Japan Rail Pass di una settimana è solitamente quello più acquistato e ha un costo in euro di circa 260 € per la tariffa standard e 350 € per la green. Il pass è gratuito per i bambini al di sotto dei 6 anni e scontato di circa il 50% per quelli dai 6 agli 11 anni. Ecco i prezzi nel dettaglio:

Standard (7giorni):
Adulto: circa 260 euro
Bambino (6-11): circa 130 euro

Green (7 giorni):
Adulto: circa 350 euro
Bambino (6-11): circa 180 euro

Standard (14 giorni):
Adulto: circa 420 euro
Bambino (6-11): circa 215 euro

Green (14 giorni):
Adulto: circa 570 euro
Bambino (6-11): circa 290 euro

Standard (21 giorni):
Adulto: circa 540 euro
Bambino (6-11): circa 270 euro

Green (21 giorni):
Adulto: circa 740 euro
Bambino (6-11): circa 370 euro

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3. Come prenoto il JR Pass online? 

L’acquisto del JR pass online è semplice ed intuitivo. Devi solo fornire i tuoi dati anagrafici, indirizzo e-mail, Paese, numero di telefono e scegliere l’opzione preferita tra classe standard e classe green; procedi indicando un indirizzo in Giappone (anche quello del tuo hotel) dove farti spedire il voucher ufficiale.

Dopodiché, una volta arrivato in Giappone dovrai semplicemente ritirare il voucher all’indirizzo concordato e convertirlo poi nel vero e proprio pass in una qualsiasi stazione ferroviaria ad alta velocità o in uno dei tanti Exchange Office presenti a Tokyo o nelle altre città.

  • Hai optato per la spedizione in Italia e hai premura di cambiare il voucher sin da subito una volta arrivato? Ogni aeroporto è dotato di ufficio di cambio. All’aeroporto di Narita ce ne sono addirittura quattro. Potrai quindi ritirare il tuo pass non appena atterrato.

4. Posso comprare il JR Pass direttamente in Giappone?

Se stai pensando di procrastinare l'acquisto e magari comprare il JR Pass in Giappone presso un punto vendita autorizzato perché hai letto che dal 2017 si può fare, ti suggerisco di ripensarci. Non solo i prezzi sono maggiorati, ma dovrai fare anche la fila in biglietteria (magari con il rischio di trovare un addetto che non se la cava con l’inglese). Inoltre, non è ben chiaro presso quali stazioni e/o aeroporti si trovino gli uffici fisici per l'acquisto del JR Pass: non sono poi così numerosi e soprattutto sono poco conosciuti. Insomma, può succedere che tu non riesca neanche a reperire l'informazione su dove doverti recare per averlo!

La comodità di pensarci all’ultimo… anche al tuo arrivo in Giappone

Sei già arrivato in Giappone e ti sei reso conto solo ora che avresti potuto acquistare il JR Pass. O semplicemente sei alla tua “prima tappa” del Sol Levante e hai valutato la convenienza del pass per la tua prossima destinazione giapponese. La comodità è che tramite piattaforme come GetYourGuide puoi acquistare il tuo JR Pass online anche quando arrivi in Giappone e ti sei già sistemato in hotel. Considera massimo 2-3 giorni per la spedizione, all’indirizzo che ti è più comodo. Un’opportunità da non sottovalutare!

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5. Il Japan Rail Pass conviene?

La risposta a questa domanda sta tutta nell’itinerario prefissato.

Usare il JR pass a Tokyo

Se hai intenzione di limitare il tuo viaggio alla sola Tokyo, allora il JR Pass NON è la soluzione che fa per te. O meglio, il risparmio è sempre garantito ma è abbastanza marginale.

Come visto, il pass è valido in quasi tutti i trasporti della capitale, ma c’è poi da tener conto della metropolitana, un mezzo che ti servirà parecchio per spostarti nella città. In questo caso è più utile considerare l’eventualità di abbonamenti giornalieri/settimanali ai mezzi cittadini o delle pratiche tessere prepagate come la Suica e la Pasmo card.

Il JR Pass per un itinerario fuori Tokyo

Il discorso cambia se si ha in mente di visitare più città del Giappone percorrendo magari il classico itinerario Tokyo-Kyoto-Hiroshima, includendo anche il costo del battello per l'isola di Miyajima.

Un po' di numeri per capire la reale convenienza

Basti pensare che la sola tratta andata/ritorno da Tokyo a Kyoto e viceversa costa poco meno di un Japan Rail Pass standard con validità 7 giorni. Aggiungiamoci al biglietto Tokyo-Kyoto la possibilità di arrivare a Hiroshima, di usufruire del traghetto per la bella isola di Miyajima e di tornare nella capitale, senza poi contare tutti i piccoli spostamenti all’interno delle singole città.

[Solo Andata]
Tokyo > Kyoto: 13,910 Yen
Kyoto > Hiroshima 11,410 Yen
Hiroshima > Miyajima Island (incluso battello) 590 Yen
-------------------------------------------------------------------------
TOT 25,910 Yen= circa 210 Euro

La convenienza è facile da intuire. Calcolando il viaggio di ritorno, il risparmio col JR Pass in un’intensa settimana di viaggio tra Tokyo, Kyoto e Hiroshima è superiore ai 150 euro.

Il discorso può valere anche nei 14 giorni e, perché no, nei 21. Ovviamente, più sono i giorni a disposizione, maggiori sono le variabili da tenere in considerazione. Va da sé che non è obbligatorio attivare il Japan Rail Pass al momento dell’arrivo in Giappone. Lo attivi quando lo decidi tu. Se hai ad esempio 10-11 giorni di permanenza da gestire, puoi pensare di trascorrere i primi 3 visitando i quartieri di Tokyo senza bisogno del pass, per poi partire alla volta di Kyoto e delle altre città del Paese gli ultimi 7 giorni, con pass attivo.

6. Come funziona il JR Pass? 

Ora che sai quanto costa, come acquistare e come utilizzare il JR Pass, ecco qualche istruzione utile.

  • Il Japan Rail Pass è un abbonamento ad uso esclusivamente turistico. Possono perciò acquistarlo i soli visitatori che resteranno in Giappone per un periodo inferiore di 90 giorni. È importante, al momento del rilascio, mostrare il timbro sul passaporto con la dicitura “temporary visitors” impresso dalle autorità aeroportuali al momento dell’arrivo.

Riassumendo, il pass ha una validità di 7, 14 o 21 giorni in base alle esigenze ed è acquistabile direttamente online. Se lo si perde non è sostituibile, regola da tenere in testa tra un torii e un sakè.

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È obbligatorio prenotare il posto a sedere in treno? 

Un ultimo appunto lo merita il capitolo posti a sedere.

Narita Express a parte, per tutti gli altri treni, come dicevamo, NON è obbligatorio prenotare un posto a sedere – in questo caso usufruirai di carrozze apposite per chi è senza prenotazione. Le carrozze “unreserved” sono segnalate sul tabellone presente nelle stazioni. Nel caso volessi invece assicurarti il tuo posto nei treni che userai nei tuoi viaggi con JR Pass, la prenotazione è gratuita e va fatta stesso in biglietteria.

Shinkansen trenofoto di jpellgen via flickrL’abbonamento non garantisce in sé posto a sedere, per questo è sempre bene prenotare in anticipo. Non è ovviamente indispensabile, ma calcola che nei periodi di punta i treni delle linee a lunga percorrenza Shinkansen, ma anche gli espressi e locali, sono alquanto affollati. Il rischio di viaggiare in piedi è abbastanza alto.

Prenotare un posto a sedere è gratuito, ma non semplicissimo. Devi recarti in biglietteria una mezz’oretta prima, comunicare con l’addetto di turno e compilare un tagliandino con tutti i riferimenti; non sempre capita il genio dell’inglese.

  • A tal proposito può essere utile dotarsi di carta e penna scrivendo nome della tratta e orario. Metodo poco in linea con la tecnologia avanzata giapponese, ma efficace!

Una curiosità: i Giapponesi che non hanno la prenotazione arrivano 10 minuti prima sulla banchina e attendono in fila in maniera molto ordinata, su delle icone apposite disegnate a terra. Regola d’oro: aspetta il tuo turno per entrare, vietato saltare la fila!

Il funzionamento è semplice. Chi ha un biglietto tradizionale, lo scansiona ai tornelli della stazione. Se invece hai JR pass, devi recarti dall'addetto attiguo ai tornelli, al gabbiotto, e mostrargli il tuo Pass.

Nota sui servizi treno: Le prese elettriche sui treni ci sono sono SOLO sulle linee veloci Shinkansen. Su questi treni è possibile, inoltre, mangiare e bere a bordo ed è ovviamente disponibile la rete WIFI.


Ora che sai proprio tutto sul Japan Rail Pass non resta che partire. Yoi tabi!

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Marisdea s.r.l.s. P. IVA 05305350653